Hjemme-spa: Cleopatras melkebad i ulike varianter

Dronning Cleopatra av Egypt er i dag kanskje mest av alt kjent for sin vakre hud. Det sies at hennes hemmelighet var at hun tok jevnlige bad i fersk melk. Hvis du har badekar, kan du med ganske enkle midler ordne deg en velgjørende og forskjønnende behandling. Nedenfor er noen oppskrifter du kan prøve. Urter, eteriske oljer, glyserin og vitaminer fås kjøpt i de fleste apoteker og en del helsekostforretninger. Man bør være forsiktig med bruk av eteriske oljer dersom man lider av allergi, epilepsi, er gravid eller er under medisinsk behandling.

Cleopatras melkebad


Hell 4-8 dl melk i badekaret mens vannet fylles i. Kos deg i 20 minutter og skrubb deretter hele kroppen med en vaskeklut eller børste før du avslutter med en dusj. Dette er en enkel behandling som gjerne kan gjøres hver uke. Over tid gir dette en glatt, myk og fin hud.

Kamomille melkebad


Dette er en annen enkel variant av Cleopatras melkebad. Behandlingen virker beroligende og er bløtgjørende for trett og tørr hud. Du trenger:

4 kopper tørrmelk
1 kopp vann
1/2 kopp tørket kamomille eller 5 kamomille teposer

Kok opp vannet og hell det i en kopp. La kamomillen trekke i 20 minutter. Sil av væsken og ha i tørrmelken. Rør forsiktig. Helles i vannet mens badekaret fylles. Kos deg i 20 minutter og skrubb deretter hele kroppen med en vaskeklut eller børste før du avslutter med en dusj.

Aromatisk melkebad


Dette er en mer avansert variant av Cleopatras melkebad som krever litt større forberedelser. Denne oppskriften inkluderer bruk av eteriske oljer som gir sensuelle dufter og en ekstra behagelig og avslappende virkning. Du trenger:

1 egg
1/2 kopp olivenolje
2 kopper melk
1 skje glyserin
1 dråpe jasminolje (eterisk olje)
1 dråpe roseolje (eterisk olje)
6 dråper lavendelolje (eterisk olje)

Pisk sammen egg, olivenolje og glyserin. Rør mens du har i de eteriske oljene til massen får en kremaktig konsistens. Hell så i melken gradvis mens du fortsetter å piske. Når alt er godt blandet har du det i badevannet. Pass på at vannet ikke er for varmt når du har i blandingen, for da vil eggehviten skille seg. Kos deg i 20 minutter og skrubb deretter hele kroppen med en vaskeklut eller børste før du avslutter med en dusj.

New Zealand: Varme kilder og vakker natur

Hvis du tar et stykke norsk vestlandsnatur, legger til en god porsjon palmekledde hvite strender, og topper det hele med et innslag av islandske sprutende geysirer, har du New Zealand i et nøtteskall.

Da Te Kupe kom seilende med sitt følge fra Selskapsøyene i år 911, strandet han på en øde strand omgitt av høye fjell, grønnkledde skoger og hvite skyer. Han kalte dette nyoppdagede landet Aoteroa – «den lange hvite skyens land». Legenden om Te Kupe forteller hvordan New Zealand en gang for lenge siden ble befolket av polynesiere fra de øvrige øyene i Stillehavet. Dagens New Zealand er fjernt og eksotisk, men samtidig så likt vårt eget kontinent. Det er Polynesia med Stillehavets hvite strender og maori-kultur, men også et topp moderne samfunn basert på det siste innen vestlig teknologi.


Byen Rotorua ligger kun et par timers biltur sørover fra storbyen Auckland, og er oppkalt etter innsjøen med samme navn. Navnet Rotorua er maori og betyr «den andre innsjø». Den er noe mindre enn Lake Taupo som refereres til som «den første innsjø», og ligger 70 km lenger sør. Varme kilder og sprutende geysirer gjør Rotorua spesielt attraktivt som spa-senter, og det finnes at bredt spekter av tilbud til de som ønsker å benytte seg av denne naturgaven. Utenfor byen finnes blant annet et badested bestående av to bekker som begge munner ut i den samme kulpen. Det som gjør denne kulpen spesiell, er at du kan sitte med det ene benet i kaldt vann og det andre i varmt vann, ettersom vannet i den ene bekken er godt over 40 grader celsius. En kan faktisk se at vannet i kulpen er varmere på den ene siden, ettersom det er betydelig gråere enn det friske, kalde vannet som kommer fra den kalde bekken. Lukten av svoveldamp er alltid tilstedeværende, og flere steder kan en se den hvite røyklignende dampen stige opp fra kumlokk og parker.

Kurbad for enhver smak

Rotoruas historie som spa-senter startet for mer enn 160 år siden. Kildevannets velgjørende effekt tiltrekker i dag turister fra hele verden, og det beste stedet for nytelse er byens Polynesian Spa. Dette unike kurbadet er New Zealands ledende internasjonale spa, og består av totalt 35 naturlig oppvarmede basseng. Her kan du velge utfra et bredt spekter av badetilbud, utfra behov og behag. «Radium & Priest» består av totalt åtte utendørs basseng som ligger på rekke og rad ved siden av hverandre. Temperaturen varierer mellom 33-43 grader celsius, og reguleres av naturen selv. Vannet i disse bassengene kommer direkte fra de varme, syrlige kildene som bobler og koker kun et steinkast unna spa-senteret. Ettersom både fargen og temperaturen følger variasjonene i kildene, kan temperaturen brått øke fra 33 til 38 grader uten forvarsel. «Radium & Priest» er derfor forbeholdt voksne.

Polynesian Spa tilbyr et eget stort familiebasseng, samt flere mindre boblebad som kan leies til private sammenkomster. Boblebadene har egne avkledningsavlukker, og er avskjermet fra de øvrige avdelingene. Her har man selv kontrollen og kan justere bobler og temperatur etter eget ønske, uten innslag av uventede temperatursvingninger. Foruten å være populære blant familier, par og vennegjenger, er boblebadene også en stor hit blant firmaer og foreninger som ønsker en «fuktig» sammenkomst. Ønsker du å bade i mer naturlige omgivelser, anbefales et besøk i senterets «de luxe»-avdeling. Her bader du utendørs i et naturlig basseng, mens du nyter utsikten over Rotorua-sjøen som ligger rett nedenfor.

Mens vannet i «Radium & Preast»-bassengene er syrlig, er vannet i alle de andre bassengene basert på alkaliske mineraler. Dette er etter manges oppfatning mer behagelig, ikke minst på grunn av det syrlige vannets karakteristiske svovellukt. Felles for begge er den behagelige og litt dovne følelsen en har etter å ha tilbrakt en halvtimes tid i det varme, mineralrike vannet. Tanken på bare å kunne krabbe opp på bassengkanten og sove en times tid, er nærliggende. Så hvorfor ikke gjøre nettopp det?

Polynesian Spa Retreat tilbyr nemlig flere typer massasje og hudterapi. Her brukes lokale oljer og leirer med mineraler fra kildene rundt Rotorua. Hva er vel mer behagelig enn å ligge og halvsove, mens profesjonelle hudterapeuter og massører løser opp i muskelknuter og stive skuldre, for så å avslutte det hele med en kjølig leirmaske? Husk bare på å få i deg nok væske underveis, da kombinasjonen av varme og fuktighet tapper kroppen for fuktighet raskere enn ellers. Det koker og bobler på alle kanter av byen, og mineralene herfra brukes til produksjon av kosmetiske produkter både til eget bruk og til eksport. Det kan derfor være verdt å ta en tur innom gavebutikken før du forlater senteret, som et nytt og bedre menneske!

Maoriene: Stillehavets vikinger

Rotorua er ikke bare kjent for sine varme kilder og kurbad. Byen er også det kulturelle sentrum for New Zealands urbefolkning, maoriene. Te Kupe og hans følge ankom Aoteroa i 911, men det skulle ta over 800 år før de første europeere slo seg ned i landet under den lange, hvite sky. Abel Tasman var riktignok innom en tur i 1642, men møtet med de krigerske maoriene inviterte ikke til noe lenger opphold. Den første europeiske bosetningen på New Zealand tok ikke plass før så sent som på 1800-tallet.

Maoriene er kjent for sin dyktighet til sjøs, og omtales ofte som «the Vikings of the Pacific». Deres tradisjonelle waka-ship brukes fortsatt ved spesielle anledninger og festivaler. I Rotorua kan du oppleve hvordan maoriene har utviklet en helt spesiell livsstil, basert på nettopp naturlig jordvarme og sprutende geysirer. Bli med og smak på Hangi; mat kokt på glodhete, jordoppvarmede steiner, mens du overværer en ekte haka. De som er interessert i rugby har muligens lagt merke til New Zealands landslag «the All Blacks`» utføre et noe spesielt ritual foran hver kamp. Den tradisjonelle haka er en åndelig krigsdans, hvor en tilkaller forfedrenes ånder for å få hjelp og styrke i en viktig kamp eller kritisk situasjon.

New Zealand er kontrastenes og naturelskernes land fremfor noe. Kiwi`ene, som innbyggerne kalles på folkemunne, vet å sette pris på landet sitt. Aktiviteter som seiling, padling, fotturer og ski står høyt i kurs også hos lokalbefolkningen, og det var nettopp her i New Zealand`s ville natur, at begrepet «ekstremsport» fikk ny betydning. Her finnes aktiviteter og tilbud på alle nivåer, og en kan trygt utforske landet på egen hånd. Det finnes nemlig ingen farlige dyr eller insekter som en må passe seg for. New Zealand er landet hvor nordmenn raskt føler seg hjemme, til tross det ligger så langt unna som overhodet mulig.

Cuba: Solens og salsaens øy

Sigarer, salsa og Fidel Castro har lenge vært Cubas varemerker internasjonalt. Tanken på Cuba som en karibisk badedestinasjon har ikke eksistert mer enn knappe ti år for de fleste nordmenn. Cubanerne har nå påalvor åpnet sine dører og strender for solhungrige turister, og det er med stolthet og glede de viser deg byene, strendene og den cubanske kulturen. Et mer gjestfritt og vennlig folk skal man lete lenge etter.


Med Florida, Jamaica, og Mexico som nærmeste naboer, har

 

Karibiens største øy et klima som er perfekt for oss nordboere. Den cubanske vinteren er som en god norsk sommer, noe som tilsier en temperatur mellom 22-27 grader celsius. Luften er også forholdsvis tørr, så man slipper å bruke flere dager på akklimatisering.

Cuba tilbyr et bredt spekter av bademuligheter; fra Varaderos 20 km lange, kritthvite strand, til små avsidesliggende klipper. Varadero er et stort, moderne feriested, beregnet på de som ønsker alt lagt opp på forhånd. Her finnes store, moderne hoteller med private strender og førsteklasses service. Den hvite sandstranden blir ryddet og rensket for søppel hver dag, og det er parasoller og solsenger til alle. Dette er det perfekte stedet for småbarnsfamilier, med langgrunn strand, butikker, barneleker og strandcaféer innen rekkevidde. Varadero har egen flyplass, og tar årlig mot tusenvis av charterturister fra de nordiske landene.

Habanas Riviera

Ønsker man en mer uformell og cubansk atmosfære, anbefales Playa del Este. Dette området omtales som Habanas Riviera, og begynner i Bacuranao, 18 km øst for Habana sentrum. Playa del Este strekker seg 9 km østover til den lille byen Guanabo, som er cubanernes eget samlingssted. Cubanere er som mange vet, et livlig folkeslag, og dette preger også strendene. Her spilles det musikk mens det danses salsa eller spilles volleyball i sanden. Ønsker du å realisere drømmen om å galoppere i vannkanten mens vannet spruter bak deg, har du muligheten her. Det finnes flere hesteutleie langs stranden, og det koster ikke stort å leie en hest for en times tid. Tradisjonelle vannaktiviteter som seiling og windsurfing er også mulig.

Det som gjør Guanabo så tiltrekkende, er nettopp det livlige folkelivet og alle de forskjellige aktivitetene som foregår på stranden. Her kommer man lett i kontakt med cubanere, og man bør ikke bli overrasket over å bli invitert med på kveldens lokale salsafest. Cubanere er uformelle og sosiale, og har en egen evne til å nyte livet. Det kan være nok å slå av en fem minutters prat, så vips, er du invitert hjem til familien på middag eller på en lokal sammenkomst. I Guanabo bor man billig, og den beste måten er å leie et privat rom hos en familie til en billig penge. Etter at Cuba åpnet dørene for vestlig turisme, er det også blitt formelt lovlig for cubanere å leie ut et rom til reisende, og for mange er dette den viktigste inntektskilden. Det er trygt, rent og billig, og er i mange tilfeller et meget godt alternativ til dyre hoteller.

En annet populært badested på denne lange stranden er Santa Maria del Mar. Her er hotellene litt større, og prisnivået litt høyere enn i Guanabo, men ellers er ikke forskjellene så store. Stedet tar i mot pakketurister fra Canada og Europa, og er derfor noe mer turistpreget enn Guanabo.

Bad og fisk i vakre Cienfuegos

Byen Cienfuegos ligger på sydkysten av Cuba, og er kjent for sin neoklassiske arkitektur og vakre beliggenhet i Cienfuegobukten. Byens mange franske navn skyldes at de var franske innvandrere som i 1819 grunnla den, og den franske atmosfæren kan fortsatt merkes den dag i dag. Utenfor byen finnes flere hvite sandstrender, samt en rekke hoteller med store svømmebasseng. Her er det bedre plass enn på strendene utenfor Habana og Varadero, og rytmen er roligere. Nord for byen ligger noen varme termalbad, for de som ønsker et alternativ til saltvannsbadingen i det karibiske hav. Foruten privat innkvartering i selve byen, finnes flere populære hoteller langs stranden i Playa Rancho Luna, omlag 20 km sør over. Her er det også muligheter for dykking og snorkling i det klare vannet. Foruten stranden er byens park, Parque Martí en attraksjon der den ligger midt i byen med marmorstatuen av nasjonalhelten José Martí i midten. Cienfuegos har også en imponerende botanisk hage som er verdt et besøk.

I den store Cienfuegobukten ligger flere små fiskerlandsbyer, og som turist er man som regel velkommen til å bli med en av de fargerike, lokale fiskerne ut på tur. Her er ofte mann og kone sammen om jobben, og konene er like aktive som mennene. Fisken som fanges kan man få servert kokt eller stekt etter ankomst, er du heldig kan du også få nykokt hummer. Prisene på mat på Cuba er fortsatt lave etter våre bergninger, og selv om det noen steder opereres med egne turistpriser, er det fullt mulig å få seg en skalldyrmiddag til rundt 30-40 kr.

Pinâr del Rio for enhver lommebok

Cubas vestligste provins er kjent for sine sigarer, ettersom det er i denne regionen 80% av all sigarproduksjon forgår. Pinâr del Rio er også kjent for den flotte Maria la Gorda-stranden, som etter manges mening har det klareste vannet og den hviteste sanden i landet. Dette skal følgelig også være et av landets beste dykkesteder. Cayo Largo-øyene, som kan nås med både båt og fly, ligger et stykke lenger ut i havet. Dette er hjemstedet for Cubas mest luksuriøse «all-inclusive» hoteller, og koster også en god del mer enn strandhotellene på fastlandet. Mange av turistene som kommer til disse nydelige koralløyene er enten bryllupsreisende eller på ferie for å feire noe annet.

I nærheten av byen Pinâr Del Rio finnes dog flere andre og mye rimeligere alternativ. Boca del Galafre er nok ikke spesielt kjent utenfor Cuba, ettersom dette er et gammelt cubansk feriested fra kommuniststiden. Her kan man nyte den rene, gyllenbrune sandstranden i fred og ro, uten forstyrrelser fra omverdenen. Små, pastellfargede strandhus ligger på rekke og rad langs stranden, og kommer man utenom de cubanske feriene, kan man leie sitt eget lille hus for cubanske priser. Komforten her er enkel, men husene har både strøm, WC og vann, og kjøleskap. Maten kjøper man i den lokale landhandleren. Det perfekte sted for en lavbudsjettferie basert på bading, avslapping og ro.

Seksti minutter omsorg og nytelse

«Havets renselsesfest» – høres det ikke fint ut? Jeg har tatt turen til Quality Hotel & Spa Holmsbu i Hurum for å se nærmere på det flunk nye anlegget. Spa er nytt for meg, og mens jeg spent venter på at det skal bli min tur, kommer den ene etter den andre ut fra behandlingskabinettene, salige i blikket.

Jeg kommer i prat med en gjeng fra Gjensidige Nor som forteller at de nå belønner seg selv med spa etter en periode med mye overtidsjobbing. De er ferdige med å hoppe i strikk, klatre i fjell og slike ting – nå vil de selv stå i sentrum og bare nyte. Dette er en ny måte å treffes på i natur-skjønne omgivelser.

En av mennene, Odd, har fått hodebunn-nakke-ryggmassasje. -Dette var mer «smooth» enn massasje hos fysioterapeuten, forteller han. Spa er på full fart

inn blant gutta også. Mens jeg er på anlegget ser jeg like mange menn som damer som er innom for behandling, og det ser ut som de synes det er like behagelig som damene.

Endelig er det min tur. Jeg blir tatt i mot av en dame som presenterer seg som Siril. Hun ønsker meg velkommen og viser meg inn i ett av de 12 kabinettene. Det er lekkert. Belysningen er behagelig – stearinlys og blomst på behandlings-benken. Benken er deilig oppvarmet. Først får jeg en polering fra topp til tå med en mineralrik algepeeling. Etter en dusj blir jeg smurt inn med en herlig, varm algeblanding som ser ut som leire. Jeg blir pakket inn i plast og får et varmt omslag som ser ut som en slags madrass. I 20-25 minutter ligger jeg der og nyter det hele til musikk av Enya. Siril gir meg drikke og passer på at jeg har det behagelig på alle mulige måter.

Jeg har det helt nydelig. Det sies at produktene som påføres ikke bare dufter godt, men at de også gjør godt. Etter en stund kjenner jeg at det begynner å prikle i huden, og jeg nyter noen minutter til med stillhet før jeg pakkes ut og blir sendt i dusjen igjen. Behandlingen avsluttes med at jeg blir smurt inn med en deilig bodylotion.


Etter å ha vært gjennom Havets renselsesfest, som behandlingen heter, blir jeg vist inn i et hvilerom med to liggestoler og en gedigen utsikt mot havet. Det er så lekkert det hele! Jeg kjenner roen sige på. Denne gangen dro jeg alene hit, men jeg føler at jeg gjerne ville delt opplevelsen med noen andre. Et opphold på hotellet med utprøving av alle de andre lekre fasilitetene, mat og vin hadde gjort susen. Kanskje jeg spør en venninne neste gang, eller kanskje det aller beste er å dra hit sammen med en spesiell person som en virkelig liker å oppleve nye ting sammen med.

I følge daglig leder ved Holmsbu, Anita Winther, er det nemlig mange par som kommer for å nyte tid og opplevelser sammen spesielt i helgene, mens det i uka hovedsakelig er konferansegjester som nyter det lekre anlegget.

Sjøleir: Aktiv sommerferie for vannglade barn

Tomm Murstad Senior startet i sin tid den aller første kommersielle skiskolen i verden. Han fortjener derfor litt av æren for at Norges skitradisjoner er blitt kjent ute i den store verden. Murstad Sr. oppdaget senere noe annet; nemlig behovet for et sted som kunne tilby barna aktiviteter på sommerstid.

Sommeren 1960 sto Tomm Murstad Sjøleir ferdig til innvielse for ivrige og badeglade barn. Beliggenheten var Høyerholmen utenfor Sandvika, i grenseområdet mellom Bærum og Asker kommune. På dagsorden sto aktiviteter som seiling, livredning, sjøvett, roing, knuter, og vannski. Leiren hadde den gang kun en vannskibåt, og barna sto gladelig i kø for å få seg en tur eller to i løpet av uken.

For dagens sjøleirdeltakere er køer nærmest et ukjent begrep. Med åtte vannskibåter, «tubes», «bananer», wakeboard, vanntrampoliner av flere størrelser, og i tillegg et oppblåsbart isfjell flytende utenfor stranden, er leiren unik i norsk sammenheng. Barna som kommer hit, har ett mål for øyet når de ankommer leiren med fergen «M/S Rigmor» fra Sandvika: å oppholde seg mest mulig i det våte element i løpet av leiroppholdet.

Selv om mesteparten av tiden går med til lek i og på vannet, anser leirledelsen det som viktig at barna også lærer noe i løpet av den tiden de er her. Det er derfor obligatorisk med undervising i sjøvett og sjøens trafikkregler, og dette må læres godt. Barna må nemlig avlegge eksamen før de reiser hjem, både teoretisk og praktisk. De er da heller ikke så rent lite stolte når de ankommer Sandvika ved ukeslutt, og kan fremvise selveste Sjøvettsdiplomet til foreldrene!

Leiren har blitt populær, og for å sikre seg en plass for neste sesong, bør en melde sin interesse tidlig, for det blir fort fullt

Island: Utendørs bading året rundt

island

Island er ikke stedet for den som ønsker å bade i havet på vinterstid. Likevel opplever islendingene at stadig flere utlendinger besøker landet deres på denne tiden, nettopp for å bade. Takket være den naturlige jordvarmen som gir landets befolkning så og si ubegrenset tilgang til varmtvann, kan du kose deg i helsebringende og varmt kildevann året rundt.

Det er mye som fascinerer oss nordmenn på Island. Naturen, maten, språket, og ikke minst de mange varme kildene som danner grunnlaget for alle utendørsbassengene på øya. Selv når vinterstormen herjer som verst, finner islendingene en liten kulp å varme seg i. Her bades det året rundt, og jo kaldere og surere det er på land, jo bedre er det å dukke ned i et basseng som holder godt over 30 grader celsius. Islendingene kan takke Golfstrømmen og naturkreftene for sitt behagelig klima. Reykjavik har en gjennomsnittelig temperatur som er høyere enn Oslo i januar, til tross for at den islandske hovedstaden ligger mye lenger nord. Takket være denne naturgaven ligger Island høyt oppe på verdensstatistikken over svømmeferdigheter blant befolkningen, selv om været ikke er av det beste for utendørs svømmeopplæring. Islendingene vet nemlig godt hvordan de skal utnytte sine varme kilder. Det finnes knapt en barneskole som ikke har eget basseng i hele landet. I tillegg har både privatpersoner og firmaer ofte anlagt såkalte «heitapottir», varme boblebad, hjemme i hagene eller i kjelleren der de holder til.

Kurbad mot psoriasis

Ett av første synene som møter deg ved ankomst Keflávik flyplass er av en stor, turkisblå, dampende innsjø, med hvit strandkant, sorte klipper og svoveldamp som stiger opp fra vannet på alle kanter. Denne dampende og svovelstinkende innsjøen med det klingende navnet Den Blå Lagune er Islands største turistattraksjon. Hit kommer folk fra fjern og nær for å bade i det meget helsebringende og mineralholdige vannet, som holder 32 grader eller mer. Vannet i lagunen sies å ha en meget god effekt mot psoriasis. Du merker faktisk hvordan vannet gjør både huden og håret ditt mykere allerede etter noen minutter, og en halv times bading er nok til at huden og håret forblir mykt i en uke fremover.

Innsjøen består av en blanding av saltvann og varmt kildevann, og temperaturen varierer litt etter dybde og avstand fra vanntilførsel. Til forskjell fra andre typiske kildebad og termalbad med begrenset plass og liten mulighet til å bevege på seg, er Den Blå Lagune en stor innsjø hvor du kan svømme mellom sorte lavaklipper eller dykke ned i det grumsete svovelvannet. Men du bør være sikker på dine svømmeferdigheter hvis du svømmer langt ut, for det er ikke alle steder en voksen person kan stå. Det finnes også et innebasseng for dem som synes det er for kaldt å bevege seg ute i den kalde vinterluften. Selv om man får utdelt en varm badekåpe sammen med inngangsbilletten, er det ikke til å unngå at man må bevege seg utendørs det lille stykket fra garderoben til lagunen.

Luksusmassasje i Den Blå Lagune

For å gjøre besøket komplett, hvorfor ikke skjemme bort deg selv med en nydelig De Luxe massasje mens du er i Den Blå Lagune? Stedet har kyndige massører som gir deg en deilig og avslappende massasje, mens du slapper av og får løst opp i muskelknuter og stive skuldre. Lukk øynene og la kroppen slappe av fra stresset og maset i hverdagen hjemme i noen minutter. Du kan velge mellom 10, 20 og 30 minutters behandling, og du gjør lurt i å forhåndsbestille. Den Blå Lagune er nemlig så populær at enkelte flyselskaper med ruter mellom Europa og Nord-Amerika har lagt inn noen timers stop-over på Island kun for at passasjerene skal kunne besøke denne spesielle badeplassen midt ute i lavaørkenen.

Den Gylne Sirkel

Etter en behagelig badeopplevelse i rolige Den Blå Lagune, er det kanskje på tide å oppleve den mer aggressive delen av det islandske varme kildevannet. Dette og flere andre attraksjoner får du oppleve ved å bli med på dagsturklassikeren «Den Gylne Sirkel».

Ordet «Geysir» blir i dag brukt som en fellesbetegnelse for alle sprutende varme kilder rundt omkring i verden. Den opprinnelige geysir, dvs Géysir med stor forbokstav, var en hissig og boblende kilde, som med jevne mellomrom sendte en søyle av livsfarlig, glovarmt vann 80 meter til værs. Denne hissigproppen har til noens glede og andres vrede roet seg betraktelig ned i dag. Den er nå redusert til en boblende vanndam på linje med hundrevis av andre kokende «sølepytter» i området. Lillebroren Strókkur har nå tatt over som Islands mest spektakulære geysir, selv om vannsøylen som sendes opp hvert syvende minutt kun er halvparten av det Store-Géysir presterte i sin tid.

Foruten Strókkur finnes det et utall av små sølepyttlignende boblende kilder. Noen består av klart blått vann, mens andre er små og røde som leiren rundt. De sistnevnte kan faktisk være meget farlige, ettersom de er små og lett å tråkke i hvis en ikke er meget observant. Det er derfor lurt å ta islendingene på alvor når de advarer deg mot å gå på fremmede steder uten å forhøre deg om de underjordiske forholdene først. Alt vann er enten iskaldt eller glovarmt på Island, og det er ikke alltid like lett for en utenforstående å vite hva som er hva. Det går vandrehistorier om folk som har opplevd å våkne opp til sprutende geysirer som står rett opp av soveromsgulvet. Hvorvidt dette virkelig har hendt har jeg ingen bekreftelse på, men historiene er likevel skremmende nok.

Videre på turen får du oppleve Tingvellír, hvor islendingene hadde sine første tingmøter. Her finner du også bevis på at Island stadig blir større. Dette er nemlig et av de få stedene en kan se kløften hvor to tektoniske plater gradvis glir fra hverandre. Dette er også opphavet til Islands vulkanske aktivitet, enten det dreier seg om vulkanutbrudd, jordskjelv eller varme kilder. På Island er det lovregulert at en ikke får bygge mer enn tre etasjers hus uten spesiell tillatelse, nettopp på grunn av jordskjelvfaren.

Siste stopp på rundturen er Gúldfoss. Kontrasten mellom det golde landskapet og det fossende vannet gjør naturopplevelsen til noe eget. Dette er landets største foss, og mangelen på trær og vegetasjon gjør at fossen fremstår som ekstra kraftfull og stor i det ellers nesten livløse terrenget. Årsaken til at det finnes så få trær på Island er at de er blitt hugget ned for over 100 år siden. Nå sliter islendingene med å gjenoppbygge skogen ved hjelp av kunstig plantasjedrift.

Svartedaudír og råtten hai

Den islandske nasjonaldrinken Svartedaudír er velkjent og beryktet langt utover Islands maritime grenser, og den lever opp til navnet. Sterk, og ikke spesielt god, men effekten skal vissnok være meget god ifølge de som har drukket mer en slurk. Ellers er gravfisk, spesielt «råtten hai», ansett som en delikatesse blant islendingene. For de som blir skremt av navnet kan en jo minne om at fremgangsmåten for oppbevaring og tilberedning av denne fisken ikke er stort annerledes enn vår egen rakefisk eller gravlaks. Er man fortsatt skeptisk, kan jeg trøste med at det finnes et utall av andre typer fersk fisk og skalldyr å velge mellom.